Erfolg für Einstein@Home

Hannover, 12. August 2010

Einstein@Home-Projekt entdeckt neuen Pulsar

Der Bildschirmschoner der Radiopulsarsuche mit Einstein@Home
Credit: Albert-Einstein-Institut Hannover

Computer im Ruhezustand haben sich als eine höchst effiziente Spielwiese für Astronomen erwiesen: Im Rahmen des Einstein@Home-Projektes haben jetzt drei Amateurwissenschaftler – ein Deutscher und ein amerikanisches Ehepaar einen neuen Radiopulsar entdeckt.

Sein Signal war in Daten des Arecibo Observatoriums  verborgen. Das nun in Science Express veröffentlichte Ergebnis ist die erste Entdeckung in den Tiefen des Alls mit Einstein@Home: Dieses Projekt nutzt die Rechenzeit, die rund 250 000 freiwillige Teilnehmer auf ihren Heim- und Bürocomputern aus 192 Ländern zur Verfügung stellen. Zu verdanken ist die Entdeckung Daniel Gebhardt von der Universität Mainz und Chris und Helen Colvin aus Ames, Iowa in den Vereinigten Staaten. Ihre Computer analysieren zusammen mit 500 000 weiteren Rechnern in der ganzen Welt Daten für Einstein@Home. (Im Schnitt stellt ein Teilnehmer zwei Computer zur Verfügung.)

Der neue Pulsar mit der Bezeichnung PSR J2007+2722 ist ein Neutronenstern, der sich 41 Mal pro Sekunde um seine eigene Achse dreht. Er befindet sich in der Milchstraße ungefähr 17,000 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Vulpecula (Füchschen). Anders als die meisten Pulsare, die schnell und mit sich zeitlich kaum ändernder Frequenz rotieren, ist PSR J2007+2722 ein Einzelgänger, er besitzt also keinen ihn umkreisenden Begleitstern. Astronomen interessieren sich deshalb besonders für dieses Objekt, da es sich sehr wahrscheinlich um einen „recycled“ Pulsar handelt – einen Neutronenstern, der zunächst von seinem engen Nachbarstern noch Masse und Drehimpuls aufgenommen hatte, dann aber seinen Begleiter verloren hat. Allerdings können die Wissenschaftler auch nicht ausschließen, dass es ein sehr junger Pulsar mit einem ungewöhnlich niedrigen Magnetfeld sein könnte. Einstein@Home ist ein Gemeinschaftsprojekt des Center for Gravitation and Cosmology an der University of Wisconsin, Milwaukee, und des Max-Planck-Instituts für Gravitationsphysik (Albert-Einstein-Institut, Hannover) und sucht seit 2005 in den Daten des US-amerikanischen LIGO Observatoriums nach Gravitationswellen. Seit März 2009 widmet sich Einstein@Home auch der Suche nach Signalen von Radiopulsaren in astronomischen Beobachtungen des Arecibo Observatoriums in Puerto Rico. Arecibo ist das weltgrößte und empfindlichste Radioteleskop und wird von der Cornell University betrieben. Rund ein Drittel der Rechenkapazität von Einstein@Home wird verwendet, um Arecibo-Daten auszuwerten.

„Dies ist ein spannender Moment für Einstein@Home und unsere freiwilligen Teilnehmer. Es zeigt, dass durch die Beteiligung der Öffentlichkeit an der Wissenschaft neue Dinge in unserem Universum entdeckt werden können. Ich hoffe, dass sich nun noch mehr Leute begeistern lassen und uns dabei unterstützen, weitere Geheimnisse, die in den Daten verborgen liegen, aufzudecken,“ sagt Prof. Dr. Bruce Allen, Leiter des Projekts Einstein@Home und Direktor am Max-Planck-Institut für Gravitationsphysik (Albert-Einstein-Institut) sowie Adjunct Professor of Physics an der University of Wisconsin, Milwaukee.

Die Veröffentlichung „Pulsar Discovery by Global Volunteer Computing“ wurde verfasst von Prof. Allens Doktoranden Benjamin Knispel, Albert-Einstein-Institut, Allen selbst, James M. Cordes, Cornell Professor of Astronomy und Vorsitzender des Pulsar ALFA Konsortiums und einem Team von weiteren Mitarbeitern. Sie stellt die erste Entdeckung eines astronomischen Objekts vor, die mit einem Computerprojekt, das die Öffentlichkeit mit einbezieht, gemacht worden ist. „Was auch immer wir noch über diesen Pulsar herausfinden werden, - dieses Objekt ist äußerst interessant für das Verständnis der grundlegenden Physik von Neutronensternen und deren Entstehung. Seine Entdeckung erforderte ein komplexes System, das Arecibo Teleskop und Rechnerresourcen am Albert-Einstein-Institut, am Cornell Center for Advanced Computing und an der University of Wisconsin, Milwaukee, eingeschlossen, um die Daten an die freiwilligen Teilnehmer von Einstein@Home weltweit verteilen zu können,“ sagt Cordes. Das Arecibo Observatorium wird von der National Science Foundation finanziert, die mit der Max-Planck-Gesellschaft zusammenarbeitet, um Einstein@Home zu unterstützen.

Einstein@Home website: http://einstein.phys.uwm.edu/

Zusatzmaterial zur Veröffentlichung:
http://www.aei.mpg.de/english/contemporaryIssues/akt_news/pressinfo/inde...

Kontakt:
Prof. Dr. Bruce Allen, Direktor  
Max-Planck-Institut für Gravitationsphysik (Albert-Einstein-Institut) und  
Institut für Gravitationsphysik der Leibniz Universität Hannover
Callinstraße 38,
30826 Hannover Germany
+49 511 762 17145
bruce.allen@aei.mpg.de

oder

Prof. Bruce Allen
Physics Department
University of Wisconsin - Milwaukee
1900 East Kenwood Blvd.
Milwaukee WI 53211 USA
+1 414 229 4474
ballen@gravity.phys.uwm.edu

Prof. Jim Cordes
Department of Astronomy
Cornell University
Ithaca, NY 14853 USA
+1 607 255-0608
cordes@astro.cornell.edu

Dr. David Anderson
U.C. Berkeley Space Sciences Laboratory  
7 Gauss Way  
Berkeley, CA 94720
+1 510 642-4921
davea@ssl.berkeley.edu

Nützliche Links
Max-Planck-Institut für Gravitationsphysik (Albert-Einstein-Institut):
http://www.aei.mpg.de/

Zusatzmaterial zur Veröffentlichung:
http://www.aei.mpg.de/english/contemporaryIssues/akt_news/pressinfo/inde...

Arecibo Observatory: http://www.naic.edu/

Einstein@Home: http://einstein.phys.uwm.edu/

Einstein@Home Arecibo Radio Pulsar search:
http://einstein.phys.uwm.edu/radiopulsar/html/index.php

BOINC: http://boinc.berkeley.edu/

Cornell Center for Advanced Computing: http://www.cac.cornell.edu/

LIGO Scientific Collaboration: http://www.ligo.org/

Pulsar Arecibo L-band Feed Array (PALFA) Consortium:
http://arecibo.tc.cornell.edu/PALFA/

LIGO Group, University of Wisconsin - Milwaukee:
http://www.lsc-group.phys.uwm.edu/

Center for Gravitational and Cosmology, University of Wisconsin – Milwaukee:
http://www.gravity.phys.uwm.edu/

Pressekontakte
Max-Planck-Institute für Gravitationsphysik
(Albert-Einstein-Institute)
Felicitas Mokler
felicitas.mokler@aei.mpg.de
+49 (0) 511 762 17098
 
Milde Marketing Science Communication Susanne Milde
milde@mildemarketing.de
+49 (0)331 583 9355
 
Arecibo Observatory
and
Cornell University
Blaine Friedlander
bpf2@cornell.edu
+1 607 254 8093
 
University of Wisconsin–Milwaukee
Laura Hunt
llhunt@uwm.edu
+1 414 229 6447
 
University of California, Berkeley
Robert Sanders
+1 510 643 6998
rlsanders@berkeley.edu
 
American Physical Society
James Riordon
+1 301 209 3238
riordon@aps.org
 
National Science Foundation
Lisa-Joy Zgorski
+1 703 292 8311  
lisajoy@nsf.gov